Christmas shopping in Londen: onze adresjes

Leestijd: 8 minuten

Geen inspiratie voor uw kerstcadeaus? Het paradijs voor shoppers ligt gewoon aan de overkant van het kanaal en is bovendien een oase voor iedereen die houdt van de eindejaarsperiode.

Door Manoëlle Sepulchre

Onze Engelse overburen zien Kerstmis groots. Hun geliefde Christmas pudding is daar één voorbeeld van, maar ook het huis van de doorsnee Britse familie ademt de hele kerstsfeer uit en staat – ondanks de soms beperkte ruimte – gegarandeerd vol met versiering. Voor de Britten is Kerstmis een echt feest … en de winkels stimuleren die uitbundige feestelijke adrenaline natuurlijk maar al te graag. Het is dan ook moeilijk, als niet onmogelijk, in Londen één shop te vinden – van de 30.000 die de hoofdstad telt – die niet rijkelijk is uitgedost. Geen beter moment dus voor een citytrip naar de Britse hoofdstad dan nu. Een grotere keuze aan cadeaus of een gezelligere kerstsfeer vindt u sowieso nergens anders.

Toch moet even vermeld worden dat de wintersolden pas beginnen de dag na Kerstmis – 26 december – een dag die in het Verenigd Koninkrijk bekend staat als ‘Boxing Day’. Voor vele shopliefhebbers dé hoogdag van het jaar, want dan gaat traditioneel de sale van start in de grootste Londense winkels. Bovendien mogen winkeleigenaars zelf het einde van de solden bepalen in functie van hun verkoopresultaten. En het wordt nog beter: in Londen zijn alle winkels en boetieks 7 dagen op 7 open, van 9.30 tot 21 uur. Enkel op zondag sluiten ze al om 18 uur, nog altijd niet slecht!

DE MUSTS VAN DE BRITSE HOOFDSTAD

Oxford Street & Bond Street

oxford street-life-magazineTwee verplichte stops. Het is zo goed als onmogelijk om het kloppende hart van de stad te vermijden, zeker met alle grote ketens die er zich gevestigd hebben. 2,5 km lang kan u van de ene winkel de andere in: grootheden als Selfridges, John Lewis en Marks & Spencer – de favorieten van de Engelsen – volgen elkaar in snel tempo op en hebben voor iedereen wat wils. Londen is natuurlijk ook een stad waar veel trends geboren worden. Als u daaraan mocht twijfelen, is een bezoek aan Miss Selfridge, Topshop, Next, New Look of Dorothy Perkins al voldoende.

U vindt er ongetwijfeld een origineel stuk of een hip accessoire om de (jonge) vrouwen binnen uw familie- of vriendenkring een plezier mee te doen, zeker aangezien de kans klein is dat iemand in België iets gelijkaardigs zal hebben. De winkels van Stella McCartney zitten vaak wat meer weggestopt, wat zeker niets wegneemt aan hun stijlgehalte – integendeel. Ook mannen worden niet vergeten: bij Top Man, Urban Outfitters of French Eye vinden ze ongetwijfeld hun gading. Voor Britse kwaliteitsschoenen, ten slotte, één adres: Russell & Bromley. Voor mannen en vrouwen.

REGENT STREET & PICCADILLY: FEEËRIEK

Houd Regent Street voor wanneer de dag op zijn einde loopt: de verlichting hier staat bekend als de mooiste van de stad. De betovering gaat verder bij Hamleys, een legendarische speelgoedwinkel waar alle dromen van uw kleinkinderen uitkomen. Het trendy grootwarenhuis Liberty zit zo goed als om de hoek en is ook een bezoekje waard, zeker de lingerieafdeling. Een verplichte aankoop zou een product met de print van het huis moeten zijn: de zijden sjaal is intussen een grote klassieker geworden. Een ander grootwarenhuis – Fortnum & Mason – is het oudste van de stad en onderscheidt zich door zijn gigantische cadeau-afdeling waar u zeker iets moois vindt voor uw schoonmama. Verplichte fashion stops zijn dan regent-street-christmas-life-magazineweer B-Boutique en de Engelse ontwerpster Karen Millen, die zowat gespecialiseerd is in sexy en chique stukken. Wie van vintage houdt, gaat naar de stock bij Salvation Army. Sla ook zeker de nabijgelegen Carnaby Street niet over die eveneens bekend staat om haar fijne kledingwinkels en bijzondere, hippe en feestelijke sfeer. In samenwerking met de winkeleigenaars organiseert Carnaby Street bovendien regelmatig pop-upevenementen, modeshows of avondshoppings met concerten en live muziek.

Tijdens de feestdagen zorgt de decoratie en de verlichting in de straat voor een zeer bijzondere uitstraling. De verlichting van dit jaar is gebaseerd op een thema en bevat onder andere vijf gigantische, stralende, ongelijke bollen die boven de straat zullen worden opgehangen. U kan ze bewonderen vanaf 10 november 2016 tot 8 januari 2017.

SLOANE STREET & KNIGHTSBRIDGE: HET HOOGTEPUNT VAN FANCY

sloane street-life-magazine

Opgelet: hier is alles om ter chicst. Centraal in de wijk ligt dan ook Harrods, een bedevaartsoord voor elke zichzelf respecterende shopper, dat bovendien bekend staat om haar prachtige kerstdecoratie. Met haar 28 restaurants, halls of food (lange zalen met delicatessen van over de hele wereld), zes verdiepingen mode, beauty, speelgoed, decoratie,… en een indrukwekkende collectie dieren, is het warenhuis een luxueuze versie van Disneyland voor volwassenen. In dezelfde buurt vindt u bovendien twee andere warenhuizen die eveneens de moeite waard zijn: Harvey Nichols – favoriet van de dames uit Absolutely Fabulous – en Peter Jones. Een voetbalfan in de familie? Sla dan ook zeker de winkel van Chelsea niet over, een vaste waarde binnen het Engelse voetballandschap. De leukste boetiek van allemaal, ten slotte, is misschien wel die van Joseph Corré, de zoon van Vivienne Westwood: Agent Provocateur. De ideale plaats om het belangrijkste cadeau van allemaal te regelen: dat voor uzelf!

De wijk rond King’s Cross, die momenteel volledig onder handen wordt genomen, biedt dan weer een overload aan nieuwe hotspots. De straten van de vroegere industriële voorstad uit de Victorian Era maken nu deel uit van een hippe en moderne wijk waarin baksteen en glasvezel naadloos in elkaar overlopen. Sinds steeds meer luxueuze woonprojecten er uit de grond schieten en grote bedrijven Google, Louis Vuitton en The Guardian er zich vestigen – op een kwartiertje van het station (als u via King’s Cross Road naar Farrington Road gaat) – ontstond er een charmante voetgangersstraat, Exmouth Market, vol terrasjes en winkeltjes met vrolijke gevels. Zo is er onder andere een barbier (Barber Streisand), een bloemenwinkel (Botanique Workshop), een kantoorboekhandel (Space), een boekenwinkel (Book Ends), een tattooshop (The Family Business) en een kledingontwerper (Content & Co.), maar ook kunstgalerijen en restaurants.

Harrods, 87-135 Brompton Road, www.harrods.com
Fogal, 3A Sloane Street
Harvey Nichols, 109-125 Knightsbridge, www.harveynichols.com
Peter Jones, Sloane Square, www.peterjones.co.uk
Chelsea FC, Stamford Bridge, Fulham Road
Mungo & Maud, 79 Elizabeth Street, www.mungoandmaud.com
Manolo Blahnik, 49-51 Old Church Street
Agent Provocateur, 16 Pont Street, www.agentprovocateur.com

WINKELCENTRUM WESTFIELD LONDON

westfield-london-life-magazineZelfs als u wil winkelen wanneer het regent, is er een overvloed aan keuze. Het gigantische shoppingcenter Westfield London is met zijn 375 winkels en restaurants een van de grootste van Europa. Alle grote ready-to-wear merken zijn er aanwezig. Zo kunt u uw hart ophalen bij onder andere All Saints, Bershka, Cos, Dorothy Perkins, Forever 21, Gap, H&M, Jaeger, Karen Millen, Levi’s, Lipsy, Monsoon, Miss Selfridge, Oasis, Next, Pull & Bear, Reiss, Republic, Superdry, Topshop, Uniqlo, Urban Outfitters en Vero Moda.

Aanraders binnen al die mogelijkheden zijn Forever 21, een gigantische winkel met drie verdiepingen, Primark (met twee verdiepingen) en natuurlijk Topshop. Om het overzicht te bewaren kan u de gratis app (voor iPhone en Android) van het winkelcentrum downloaden en deze ter plaatste raadplegen dankzij de gratis wifi. Het Westfield London shoppingcenter is alle dagen open van 10 tot 22 uur en op zondag van 12 tot 18 uur. uk.westfield.com/london/stores/all-stores

NIEUW SINDS DEZE ZOMER IS HACKNEY WALK

Waar East London vroeger bekend stond om zijn traditionele pubs (en inwoners) heeft het zich nu ontwikkeld tot de hipste wijk van de stad. De nabijheid van de City heeft daar natuurlijk veel mee te maken, net als de relatief lage huurprijzen, de vele restaurants en het bruisende nachtleven. Deze nieuwe buurt vol outletboetieks, vooral van luxe-merken, is dan ook de ideale bestemming voor een intensieve shopsessie. www.hackneywalk.com

SEVEN DIALS: EEN GOED BEWAARD GEHEIM

Op een boogscheut van Covent Garden ligt een kruispunt van 7 straten, met in het midden een zuil metseven dials-life-magazine daarop 6 zonnewijzers gemonteerd. We zijn in Seven Dials, een zone volledig gewijd aan shopping. Hoewel we nog altijd in hartje Londen zijn, bespeuren we opvallend weinig toeristen. Seven Dials ligt centraal in het West End, waar theaters, cafés, restaurants, bars en beautysalons allesbehalve ontbreken, net als winkels en grootwarenhuizen – allemaal tussen Monmouth Street, Earlham Street, Neal Street, Short Gardens, Neal’s Yard en het monument van Seven Dials. De buurt is dan ook erg geliefd bij locals en celebrities. Alles kan u hier vinden: kleding, schoenen, vintage, decoratie, boeken,… Een adresje om te ontdekken is trouwens de Flagship Store van Orla Kiely, de ontwerpster die bekend staat om haar heerlijke metroprints. www.orlakiely.com/uk/information/orla-kiely-shops

Voor de heren is er op Earlham Street de boetiek van Peter Werth met kwalitatieve, klassieke kledij voor de Working Class Heroes. Het in 1975 in Islington opgerichte merk biedt kleren, schoenen en accessoires in een typisch Britse laid-back stijl. De Peter Werth store werkt trouwens samen met de ELP Barbershop op de benedenverdieping waar mannen zich een retro kapsel of vintage moustache kunnen laten aanmeten – met of zonder afspraak. www.peterwerth.co.uk

De winkels op Seven Dials bereiden in december een groot shoppingevenement voor met live concerten, pop-up stores, goodie bags om te winnen en kortingen in alle winkels. www.sevendials.co.uk

Een laatste must tijdens uw bezoek aan Londen is natuurlijk de plaatselijke kerstmarkt, Winter Wonderland, in Hyde Park. Het romantische winterlandschap van deze markt zonder gelijke is zonder twijfel the cherry on the pie van uw Christmas shopping in de kersthoofdstad. Dat kan u toch niet overslaan? hydeparkwinterwonderland.comwww.visitlondon.com


© Fiftyandme 2021