Let’s talk about sex: Wat wil jij?

Gepubliceerd op:

Leestijd: 5 minuten

Waar heb jij vandaag zin in? We vragen het elke dag: wat zullen we eten? Waar heb jij zin in? Moet er meer zout bij? En vind je het lekker? “Waarom stellen we onze partner niet dezelfde vragen over seks?”, begint seksuologe Esther Perel. “Tenzij jullie dagelijks met veel smaak hetzelfde eten is praten en op elkaar afstemmen toch een must?”

Tekst Barbara Seyneave

‘Veel mensen hebben het nooit over seks’, riposteert seksuologe Rika Ponnet. ‘En dat hoeft geen enkel probleem te zijn als beide partners daar gelukkig mee zijn.’ ‘Klopt,’ zegt Perel, ‘maar hoe weet je of de ander daar wel gelukkig mee is als je er nooit over praat?’

life-magazineBeide grandes dames van de seksuologie geven een eigen invulling aan praten over seks met je partner. Perel vindt het een evidentie, Ponnet is voorzichtiger en kijkt vooral naar het totaalplaatje. Ze benadrukken allebei wel dat ze in dit artikel allerminst willen veralgemenen, en dat elk koppel moet doen waar het zich goed bij voelt. Dat staat bij deze genoteerd, over naar de belangrijkste vraag:

1. Moet je met je partner over seks praten? 

‘Sommige mensen praten hun hele leven niet over seks en doen het wekelijks volgens exact hetzelfde scenario’, antwoordt Ponnet. ‘Voor buitenstaanders mag dat misschien saai lijken maar voor hen werkt het. Waarom zouden ze het dan over seks moeten hebben?’ Als het een probleem wordt, dan ligt dat niet aan de seks zelf, meent ze, maar aan de relatie op een dieper niveau.

In mijn ervaring moet je het dan niet over seks hebben maar over wat er scheefgegroeid is tussen beide partners. Als je daaraan kan werken komt de seks vaak vanzelf terug.’ Zo was er die vrouw die mooie lingerie was gaan kopen nadat ze dat in geen jaren had gedaan. Of een man die zijn echtgenote 50 shades of grey begon voor te lezen, omdat ze na enkele maanden van ruziemaken en bijleggen weer op dezelfde golflengte zaten.

‘Toch hoeft er niet altijd een dieperliggend probleem te zijn’, zegt Perel. ‘Seks is iets waar we als vanzelf goed in moeten zijn. Dat is toch idioot, want het kan natuurlijk niet. Seks is iets wat je leert naarmate je ouder wordt en meer ervaring krijgt. Maar hoe wil je iets bijleren als je nooit richtlijnen krijgt?’

Bovendien zijn menselijke lichamen constant aan verandering onderhevig, stelt ze. ‘De leeftijd en hormonen hebben een invloed, een drukke levensfase, ziekte en kleine letsels. Die veranderingen hebben een effect op je seksuele energie, op je smaken en voorkeuren. Daar moet je toch over kunnen praten met je partner?’

2. Waarom ligt het zo gevoelig? 

We hebben het nooit geleerd’, is het klassieke antwoord van Perel. ‘Want seks is gelinkt aan schaamte, aan verbod en schuld. Terwijl seks iets heel natuurlijks is, net als eten. We praten de hele tijd over eten, waarom doen we dat niet over seks? En dan heb ik het niet over de technische aspecten, over een vagina en een penis, over hoe vaak per week we het doen of over seksspeeltjes.’

‘Seksualiteit is iets heel kwetsbaars en intiem. Pas als je je verbonden voelt met je partner, en veilig genoeg, kan je je blootgeven. Seks is een barometer van intimiteit, denk ik. En intimiteit is in dit kader het vermogen om kwetsbare dingen bespreekbaar te maken, om elkaar te vertrouwen en elkaars handleiding te leren kennen.’

Als je weet dat hij zich terugtrekt omdat hij even tijd voor zichzelf nodig heeft dan zal je dat niet als een afwijzing ervaren. En als hij daarna zegt: het heeft niks met jou te maken, ik had even wat tijd voor mezelf nodig dan voel jij je bevestigd. Als je dat niet van elkaar weet groeit het dikwijls scheef. Nee, ik ben te moe, zegt zij dan. En hij trekt zich opnieuw terug op zichzelf.’

3. Hoe pak je het aan?

‘Je begint het gesprek niet tussen de lakens maar veel eerder’, aldus Perel.

Vooral vrouwen kunnen heel erg kritisch zijn, ze zijn even hard voor hun man als voor zichzelf. Ze zeggen niet zo vaak: dat is leuk, dat vind ik aangenaam, ik vind het heerlijk als je dat doet. Maar ze zeggen: ah, nee! Doe je dat nu weer? Ik heb je al tien keer gezegd dat ik dat niet graag heb!’ Dan moet je als man een held zijn als je nog verder wilt doen. Dat is praten op een manier die mannen castreert, dat is verschrikkelijk.

Mannen van hun kant zullen niet snel zeggen tegen een vrouw dat ze het niet goed doet, ze zullen nog eerder naar een andere vrouw gaan. En dan zeggen ze tegen zichzelf: mijn vrouw houdt niet van zulke dingen. Zonder dat ze er ooit iets over gezegd hebben. Dan creëer je een vicieuze cirkel. Als je het niet kan zeggen op een manier die de ander beter maakt dan zeg je maar beter niks.’

4. Wat als het gesprek spaak loopt? 

De angst om afgewezen te worden, net als de angst om de ander te kwetsen, is een van de belangrijkste redenen waarom praten over seks zo gevoelig kan zijn. Wat als je het aandurft, en de ander gaat er niet op in of reageert boos of geschrokken? ‘Laat het even rusten en probeer het op een andere manier’, geeft Perel als raad. ‘Een kenmerk van koppels die een lange relatie met een bevredigend seksleven combineren is dat ze afwijzing niet persoonlijk opvatten. Misschien is het moment niet ideaal, misschien heeft je partner even verwerkingstijd nodig. Maar hoe dan ook: probeer het opnieuw.’

Kan jij het?

Volgens Perel zijn er zes belangrijke werkwoorden die samen je seksuele identiteit bepalen. Een handige tool om na te gaan waar je voor jezelf aan kan werken.

  • Vragen: Kan je vragen wat je wilt? Kan je vragen aan de ander om er te zijn voor jou?
  • Nemen: Kan je de ander laten geven? Dat is voor veel mensen erg moeilijk, want het is passief en dus het meest kwetsbaar.
  • Geven: Kan je genereus zijn? Kan je iets doen gewoon omdat hij of zij het graag heeft, zelfs als het jou niks doet?
  • Accepteren: Kan je zonder je schuldig te voelen, zonder om bevestiging te vragen, iets doen wat jij wilt? Om te nemen heb je een sterk gevoel van eigenwaarde nodig.
  • Weigeren: Kan je ook nee zeggen? Als je geen nee kan zeggen kan je nooit ja zeggen. – Delen Kan je praten over wat je graag of niet graag wilt? Kan je zeggen hoe fijn je het vindt?

Rika Ponnet 

Is seksuologe. Ze begeleidde de afgelopen twintig jaar duizenden singles en mensen met relatieproblemen, geeft lezingen en opleidingen. Ze is auteur van de recente bestseller ‘Blijf bij mij’ en een veelgevraagd relatie-expert in de media.

www.duetrelatiebemiddeling.be

Esther Perel 

Woont in New York en heeft daar een eigen praktijk als psychotherapeute. Ze schreef de internationale bestseller ‘Erotische Intelligentie – Een vaste relatie geeft zekerheid, maar hoe houd je het spannend?’ die vertaald werd in 24 talen.

www.estherperel.com


Artikel gepubliceerd in Psychologies februari 2015
www.psychologies.be